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Ossos humanos pré-históricos mostram sinais de canibalismo


Os canibais humanos provavelmente tomaram uma mordida grande fora de seus seres humanos do companheiro aproximadamente 10.000 anos há, de acordo com um estudo que examinou os ossos pré-históricos com marcas do risco e da mordida neles.

Os ossos, descobertos nas cavernas de Santa Maria, em Alicante, na Espanha, podem ser o primeiro caso de canibalismo na região mediterrânea da Europa Ocidental, datado do período mesolítico, disseram os pesquisadores. (Mesolítico significa pedra média, e é entre o Paleolítico, ou pedra antiga, e Neolítico, ou períodos de pedra nova.)

Os ossos humanos foram um achado acidental, disse o pesquisador principal do estudo, Juan Morales-Pérez, pesquisador do Departamento de Pré-História, Arqueologia e História Antiga da Universidade de Valência, na Espanha. 

"Eu estava estudando os restos de animais do Mesolítico do local de Santa Maria, e de repente eu identifiquei um úmero distal humano - um cotovelo - e estava cheio de cortes", escreveu Morales-Pérez em um e-mail para a Live Science.

Ele rapidamente disse ao seu diretor de tese, "Emili, temos um homem aqui!" Antes de procurar mais ossos, disse Morales-Pérez. No final, descobriram 30 ossos pertencentes a três indivíduos: um adulto robusto, um adulto grácil e um bebê. No entanto, o bebê tinha apenas um osso completo (um omóplato, ou escápula) que não apresentava sinais de canibalismo, disseram os pesquisadores.

Os ossos datam entre 10.200 e 9.000 anos atrás, disse Morales-Pérez. A última das comunidades de caçadores-coletores viveu durante este tempo, e evidências sugerem que sua cultura era mais organizada e complexa do que era durante o período paleolítico.

"Um bom exemplo [dessa complexidade] é a aparição dos primeiros cemitérios", disse Morales-Pérez. - Há também esses estranhos exemplos de canibalismo.

Por exemplo, há evidências de canibalismo humano no noroeste da Europa que data do Mesolítico, disse ele. Mas a prática remonta ao passado: há até evidências de canibalismo neandertal na Bélgica e na Espanha há mais de 40 mil anos, quando eles foram extintos, informou a Live Science anteriormente.

Marcas de dente

Morales-Pérez e seus colegas queriam ter certeza de que os ossos mostraram evidência de canibalismo humano, não apenas sinais de que um carnívoro estava roendo os ossos humanos.

"Distinguir as marcas de mordida feitas por diferentes carnívoros e omnívoros - incluindo os humanos - é uma tarefa complicada", escreveram os pesquisadores no estudo. "No entanto, quando as marcas resultam de mordidas e roedores humanos, a intensidade da mordida é normalmente menor e não há arranhões ou marcas de poço, enquanto os ossos afetados por carnívoros apresentam marcas de dentes claras e intensivas".

Com certeza, os pesquisadores compararam as marcas de mordida nos ossos pré-históricos com marcas de mordida humana nos ossos de coelho de dias modernos e descobriram que as marcas eram semelhantes em forma. Além disso, eles encontraram ossos humanos dentro de coprólitos humanos (capeta humana mumificada) dentro da caverna, disseram os pesquisadores.


Oito dos ossos, incluindo um fragmento de crânio, tinham marcas de corte e raspagem feitas de pedra. Estas marcas foram feitas provavelmente cortar através dos ligamentos de carnes nos músculos dos ossos, de acordo com os cientistas. Além disso, 19 dos ossos tinham marcas de queimaduras neles que provavelmente foram feitas depois que a carne foi removida, mas antes que eles fossem quebrados, disseram os pesquisadores.

No entanto, não está claro se este canibalismo foi realizado por causa da fome ou melhor algum tipo de ritual. Por exemplo, essas marcas poderiam ter resultado de violência, guerra, rituais fúnebres ou crenças sobrenaturais, disseram os pesquisadores.


"Foi um achado fantástico, e muito curioso", disse Morales-Pérez.

O estudo foi publicado na edição de março do Journal of Anthropological Archaeology .